Olivier Menanteau

Great Duchy

14 tableaux photographiques

Du  vendredi 4 novembre au samedi 17 décembre 2011            English translation below
du mercredi au samedi, de 15h à 19h  ou sur rendez-vous


© Olivier Menanteau— Courtesy the artist and Galerie Florent Tosin, Berlin

L’ancienne Lituanie s’est constituée au début du 14ème siècle, au moment de l’unification des tribus Baltes. Progressivement, elle devient l’un des plus grands Etats de l’Europe de l’Est et de l’Europe Centrale.
The old state of Lithuania was formed at the beginning of the 14th century during the unification of the Baltic tribes. Gradually, it became one of the greatest states of the Central and Eastern Europe.

Après avoir lu les discours de la présidente de Lituanie, Dalia Grybauskaité, et pris connaissance de son histoire personnelle – éducation technique et scientifique à Saint Petersburg, membre du parti Communiste, championne de lutte, commissaire européenne à l’économie –, Olivier Menanteau décide de lui écrire pour obtenir l’autorisation de la suivre dans ses activités présidentielles.Pendant une période de trois mois en 2010, l’artiste, armé de sa chambre photographique et d’une accréditation réservée aux photographes de presse, observe la manière dont les média nous donnent à lire les codes de légitimité historique du pouvoir. Le résultat est un ensemble photographique de 14 « tableaux » qui mettent en scène les femmes et les hommes politiques aux prises avec le spectacle médiatique.

Cet ensemble photographique réalisé dans le palais présidentiel et au parlement de la république de Lituanie révèle comment l’iconographie de cette jeune république se construit sur un moment glorieux de son histoire. Il montre comment un passé dominant, aussi bref soit-il, est à même de donner un sens aux rites de représentation de la vie publique. Depuis ses débuts comme photographe et artiste, Olivier Menanteau observe inlassablement les lieux et les rites du pouvoir. Son point de vue n’est pas une observation frontale : il prend toujours en compte sa propre participation au système. Cette perspective peut prendre forme à travers les médias, mais aussi la vie associative, les hauts lieux scientifiques, les systèmes de soin, scolaire, industriel, le monde de l’art. Petit à petit se crée une vaste cartographie des lieux où se déroule l’action et la représentation de l’autorité.

Great Duchy

a serie of 14 photgraphs

Reading the speeches of the Lithuania President, Dalia Grymbauskaité, and getting aware of her personal history – technical and scientific education in St. Petersburg, ex-member of the Communist Party, wrestling champion, European commissioner of economic -, Olivier Menanteau decides to write to Dalia in order to obtain a permission to follow her in her presidential activities. During three months in 2010, the artist, armed with a view camera and a permission for press photographers, observes how media reports historical codes as a natural legitimacy of power. The result is fourteen photographic pictures staging politicians caught in the media theatre.

This series of photographs, taken in the Presidential Palace and in the Parliament of the Lithuanian Republic, reveals how the iconography of the young Republic relays on a glorious moment in its history. He shows how the memory of a glorious past, as brief as it was, gives a sense to the republic rites and representations. Since his artistic debut, Olivier Menanteau observes tirelessly the rites of power. His point of view is not an objective description: he always considers his own participation in the system. This perspective, modelled through the media, concerns the political arena but also others, such as philanthropy, science, health-care, education, industry, the world of art…Gradually the artist shapes a large map of spaces in which actions and representations of authority take place.

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Mari Linnman • Anastassia Makridou-Bretonneau • Victoire Dubruel •  Pierre Marsaa